Qu’est-ce que WhatsApp et pourquoi est-il si populaire ?

Si vous n’utilisez pas encore WhatsApp, il y a de fortes chances que vous en ayez au moins entendu parler. Cette application de messagerie bien-aimée est la norme pour l’envoi de messages dans de nombreuses régions du monde, mais si vous ne la connaissez pas, vous risquez de vous sentir exclu.

Vous trouverez ci-dessous un guide d’introduction à WhatsApp. Nous verrons ce que c’est, quelles sont les fonctionnalités de l’application et pourquoi elle est si populaire.

Qu’est-ce que WhatsApp ?

WhatsApp Messenger est une application gratuite de messagerie instantanée disponible sur Android et iPhone. Elle vous permet d’envoyer des messages textuels à d’autres utilisateurs, individuellement ou en groupe. Il est important de noter que les chats WhatsApp passent par l’internet. Cela contraste avec les SMS classiques, qui passent par votre opérateur téléphonique.

Dans le cadre des chats, WhatsApp offre toutes les fonctionnalités que l’on peut attendre d’une application de messagerie moderne, notamment la possibilité d’envoyer des photos, de partager sa position, de rechercher et d’envoyer des GIFs, etc. Outre le service de messagerie de base, WhatsApp prend en charge les appels vocaux, les appels vidéo et les messages vocaux enregistrés. Et c’est sans compter les nombreuses astuces cachées de WhatsApp.

WhatsApp a été fondée en 2009 par deux anciens employés de Yahoo ! En 2014, Facebook a racheté l’application, qui se trouve depuis lors sous l’égide de Facebook (aujourd’hui appelée Meta). Le service dispose d’une énorme base d’utilisateurs ; il a atteint plus de deux milliards d’utilisateurs dans le monde en 2020.

Pourquoi WhatsApp est-il si populaire ?

Si vous vivez aux États-Unis, vous ne connaissez peut-être pas beaucoup de personnes qui utilisent WhatsApp. Le service est beaucoup plus populaire dans d’autres régions du monde, servant de moyen de communication par défaut en Inde, en Amérique latine, dans certaines parties de l’Europe, etc. En revanche, les États-Unis sont l’un des rares pays à utiliser encore régulièrement la « vieille école » de la messagerie SMS.

Plusieurs raisons expliquent pourquoi WhatsApp est beaucoup plus utilisé que les SMS dans le monde entier.

Le faible coût de WhatApp

WhatsApp est devenu omniprésent dans de nombreuses régions en raison de son faible coût d’utilisation. À l’époque où il est devenu populaire, les opérateurs téléphoniques de nombreux pays facturaient les messages texte ou limitaient le nombre de messages que l’on pouvait envoyer. Étant donné qu’il suffit d’une connexion internet pour utiliser WhatsApp, il s’agissait d’une alternative plus attrayante aux SMS.

Toutefois, aux États-Unis, la plupart des fournisseurs de téléphonie mobile proposent depuis un certain temps des SMS illimités. Les utilisateurs n’avaient donc pas autant besoin d’une alternative comme WhatsApp – ils ne voyaient pas de raison de télécharger une autre application pour faire ce qu’ils faisaient déjà.

Prise en charge multi-appareils et simplicité

Aux États-Unis, où de nombreuses personnes utilisent un iPhone, iMessage est la messagerie par défaut pour beaucoup de gens : elle se lance automatiquement lorsque vous envoyez un message à quelqu’un qui possède également un iPhone. Mais comme Android est beaucoup plus répandu dans le monde, iMessage n’est pas aussi omniprésent en dehors des États-Unis.

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De nombreuses régions du monde en développement commençaient également à adopter des smartphones à grande échelle, ainsi que des connexions 3G, lorsque WhatsApp était nouveau. À bien des égards, WhatsApp était au bon endroit au bon moment pour devenir aussi populaire qu’il l’a été.

Au-delà de son essor initial, WhatsApp est resté au sommet grâce à sa simplicité et à sa flexibilité. Tout ce dont vous avez besoin pour envoyer un message à quelqu’un est son numéro de téléphone, vous n’avez donc pas à vous soucier de vous connecter sur Facebook ou d’utiliser un appareil Apple. Le fait de pouvoir envoyer des messages, téléphoner et partager des photos en un seul endroit – sans aucune publicité – est attrayant.

En outre, les SMS (et les MMS, utilisés pour l’envoi de messages multimédias) sont dépassés. Les SMS sont toujours limités à 160 caractères par texte, et les MMS ont des limites strictes de taille de fichier qui sont gênantes pour les vidéos et les images modernes. WhatsApp est une méthode de messagerie moderne qui ne donne pas l’impression d’être coincée en 2003.

WhatsApp est chiffré de bout en bout

Une présentation de WhatsApp ne serait pas complète sans mentionner le fait qu’il est chiffré de bout en bout. Cela signifie que les messages que vous envoyez avec le service ne peuvent être lus que par le destinataire prévu.

De nombreux autres services de messagerie, comme Telegram, utilisent par défaut le chiffrement client-serveur. Cela signifie que vos messages sont chiffrés en transit, mais qu’ils passent par le serveur de l’entreprise et sont à nouveau chiffrés à ce moment-là. En théorie, une personne de l’entreprise possédant la clé de décryptage pourrait lire ou altérer votre message.

Malgré son cryptage de bout en bout, de nombreuses personnes ne font pas confiance à WhatsApp parce que Meta en est propriétaire. C’est à vous de décider si vous voulez utiliser WhatsApp, mais si vous avez des amis dans le monde entier, il y a de fortes chances que vous deviez le faire si vous voulez parler avec eux.

Pour une alternative plus sûre, jetez un coup d’œil à Signal, qui est assez similaire et n’implique pas Facebook. Mais si vous avez décidé de l’essayer, nous allons vous expliquer les principes de base.

Comment commencer à utiliser WhatsApp

Il est facile de s’inscrire à WhatsApp et de commencer à envoyer des messages à vos amis. Tout d’abord, téléchargez WhatsApp pour Android ou iPhone.

Ouvrez l’application et acceptez les conditions, puis suivez la procédure d’inscription simple. Après avoir saisi votre numéro de téléphone, vous recevrez un message contenant un code de confirmation. Saisissez-le dans WhatsApp et vous aurez presque terminé.

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Ensuite, entrez votre nom et définissez une photo de profil. Il vous sera demandé d’autoriser WhatsApp à accéder à vos contacts, ce que vous devriez faire pour obtenir les meilleurs résultats. Sinon, vous ne pourrez pas facilement rechercher le nom des personnes dans WhatsApp pour entamer des conversations. Choisissez ensuite d’autoriser ou non l’accès à vos photos (pour l’envoi dans les chats) et vous êtes prêt à partir (à moins que votre appareil ne vous demande d’autres autorisations).

Principes de base des discussions sur WhatsApp

Si vous avez utilisé d’autres applications de messagerie comme Telegram, Facebook Messenger, Signal ou Viber, WhatsApp vous semblera familier. Pour commencer à discuter, appuyez sur le bouton Nouveau qui se trouve en haut à droite sur iPhone et en bas à droite sur Android. Recherchez une ou plusieurs personnes avec lesquelles vous souhaitez discuter, puis saisissez votre message et appuyez sur le bouton Envoyer.

Il s’agit là de la fonction de base de l’envoi de messages, mais WhatsApp propose d’autres fonctions dans ses chats. Pour la plupart d’entre elles, appuyez sur la touche Plus (iPhone) ou sur le bouton trombone (Android) à côté de la boîte de dialogue pour ouvrir un menu qui vous permet d’envoyer des images, votre position, des fichiers ou un contact. Le menu Autocollants vous permet d’envoyer des GIF ou des autocollants amusants, tandis que l’icône Micro vous permet d’enregistrer un message vocal.

En haut, vous verrez une icône Appareil photo pour lancer un appel vidéo avec cette personne ou ce groupe, ainsi qu’une icône Téléphone pour lancer un appel audio. Appuyez sur le nom du contact ou du groupe pour obtenir des informations à son sujet, effectuer une recherche dans le chat, modifier son fond d’écran et régler d’autres options.

L’icône Chats de l’écran principal contient tous vos chats existants, classés par ordre d’activité la plus récente. Glissez de droite à gauche sur l’un d’entre eux pour Archives le chat si vous n’en avez plus besoin, ou appuyez sur Plus pour afficher une série d’options. En balayant de gauche à droite, vous verrez Épingle pour que la conversation reste en haut de la liste.

Quelles sont les autres possibilités offertes par WhatsApp ?

De nombreuses personnes utilisent WhatsApp principalement pour sa messagerie, mais il existe également d’autres fonctions.

Sur le site Statut vous pouvez ajouter un texte temporaire ou un statut photo à partager avec vos contacts (ou certaines personnes de votre choix). Vous verrez également les statuts que vos contacts ont partagés avec vous.

Ces statuts ressemblent beaucoup aux Stories Instagram : ils ne sont disponibles que pendant 24 heures, et vos amis peuvent y répondre une fois qu’ils les ont vus. Consultez notre guide sur les statuts dans WhatsApp pour en savoir plus.

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Si vous utilisez souvent WhatsApp pour des appels audio, la fonction Appels vous permet de vérifier facilement tous vos appels et ceux que vous avez manqués, comme dans l’application de numérotation de votre téléphone.

Bien entendu, Paramètres regorge d’options utiles. Notamment, le menu Compte contient des options permettant de rendre WhatsApp plus privé et plus sûr, et la section Appareils liés vous permet d’utiliser WhatsApp Web pour profiter du service sur votre ordinateur de bureau ou portable. N’oubliez pas que WhatsApp ne fonctionne pas sans téléphone. Vous ne pouvez donc vous connecter à WhatsApp Web sur votre ordinateur qu’après avoir créé un compte sur votre appareil mobile.

Profitez de WhatsApp pour vos discussions

WhatsApp est une messagerie solide qui est devenue l’application de messagerie de facto pour une grande partie du monde. Elle n’est pas parfaite, notamment parce qu’elle appartient à Facebook, mais c’est un moyen important de communiquer avec une grande partie du monde.

Si vous commencez à l’utiliser, vous découvrirez des tonnes de petits trucs et astuces dans WhatsApp.

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Quelle est la principale raison pour laquelle les gens utilisent WhatsApp ?

WhatsApp s’est rapidement imposé comme l’application de messagerie préférée de plus de 1,6 milliard de consommateurs dans le monde. C’est un moyen rapide, simple et pratique pour la famille et les amis de discuter, de créer des textes de groupe, de partager des photos et des vidéos, d’envoyer et de recevoir des documents et d’engager des conversations privées et sécurisées à tout moment, de jour comme de nuit.

Pourquoi quelqu’un voudrait-il utiliser WhatsApp au lieu d’envoyer des SMS ?

WhatsApp vante depuis longtemps son utilisation du cryptage de bout en bout, ce qui signifie que seuls l’expéditeur et le destinataire d’un message peuvent en voir le contenu. Bien que plusieurs autres concurrents, dont iMessage et Signal, proposent également le chiffrement de bout en bout, WhatsApp est de loin le plus important en termes de nombre d’utilisateurs.

Quels sont les inconvénients de WhatsApp ?

La discussion entre deux personnes sur WhatsApp peut rester non enregistrée et non surveillée grâce aux diverses fonctions de sécurité offertes par l’application, ce qui est peut-être l’un de ses aspects les plus effrayants. N’importe qui peut effacer n’importe quel message envoyé entre deux personnes, qu’il s’agisse de messages qui disparaissent ou de l’option « effacer pour tout le monde ».

L’utilisation de WhatsApp est-elle bonne ou mauvaise ?

Pas tout à fait. Bien que le cryptage de bout en bout rende WhatsApp plus sûr que d’autres applications de communication, aucune application n’est sûre à 100 %. Comme toute application ou tout appareil numérique, WhatsApp est souvent la cible d’acteurs malveillants.

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