Il y a 40 ans : L’annonce historique de Windows 1.0 qui a changé l’informatique

Principaux enseignements

  • Windows 1.0 a marqué le début de la domination de Microsoft sur le marché des PC et de la révolution des interfaces utilisateur graphiques (GUI).
  • L’Apple Lisa, bien que pionnier de la technologie des interfaces graphiques, était trop cher, ce qui a donné à Microsoft l’occasion de développer un produit compétitif.
  • Malgré les critiques initiales et une compatibilité logicielle limitée, Windows 1.0 a ouvert la voie à de futures versions qui allaient devenir le système d’exploitation standard pour les PC de bureau dans le monde entier.

Microsoft a révélé Windows 1.0 en novembre 1983. Windows 1.0 a marqué le début de la franchise Windows qui domine encore aujourd’hui le marché des ordinateurs de bureau. Nous revenons ici sur l’annonce historique de Microsoft concernant Windows 1.0, 40 ans plus tard.

Apple lance le Lisa au début de l’année 1983

Au début des années 1980, les systèmes d’exploitation des ordinateurs étaient des systèmes à base de commandes utilisés en saisissant des commandes textuelles. Cependant, une révolution de l’interface utilisateur graphique (GUI) se préparait dans l’industrie informatique. Apple s’est placée à l’avant-garde de cette révolution en lançant le Lisa au début de l’année 1983. Ce fut l’un des premiers PC dotés d’une interface utilisateur graphique qui permettait aux utilisateurs d’ouvrir des programmes et des fichiers à l’aide d’une souris.

Cependant, le problème de l’Apple Lisa était qu’il était un peu trop révolutionnaire. Il s’agissait d’un ordinateur légèrement en avance sur son temps, avec des spécifications très élevées pour un PC du début des années 1980. De ce fait, le prix du Lisa était prohibitif, avec un prix de lancement d’environ 10 000 dollars. La plupart des utilisateurs ont préféré s’en tenir à des PC IBM un peu moins chers.

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Microsoft dévoile Windows 1.0 au COMDEX

Néanmoins, le Lisa a fait sourciller l’industrie informatique avec son système d’exploitation graphique révolutionnaire (le précurseur du Macintosh). En réponse au Lisa (et au système d’exploitation graphique Visi On), Microsoft a lancé son projet de système d’exploitation graphique sous le nom de code Interface Manager. Bill Gates a annoncé le développement de Windows 1.0 à l’hôtel Plaza de New York le 10 novembre 1983.

Lorsque Microsoft a annoncé Windows 1.0, la société a déclaré qu’il s’agissait d’une extension du gestionnaire de fenêtres de MS-DOS. Microsoft s’attendait à ce que Windows 1.0 élargisse l’environnement de développement de logiciels MS-DOS en permettant aux développeurs de publier des programmes plus graphiques. Ainsi, le premier système d’exploitation Windows était davantage un complément à MS-DOS qu’un remplacement.

Microsoft a présenté la première version préliminaire de Windows 1.0 au COMDEX (salon de l’informatique) en novembre 1983. Il y a 40 ans, le monde a vu pour la première fois un système d’exploitation Windows sur des écrans teintés de vert. La première plate-forme Windows permettait aux utilisateurs d’accéder à plusieurs programmes en cours d’exécution en cliquant sur leurs icônes sur une barre, qui ressemblait à la première barre des tâches.

Windows 1.0 était également livré avec quelques applications que les utilisateurs d’aujourd’hui connaissent bien. Notepad, Paint et Calc (Calculator) sont trois programmes fournis avec Windows 1.0 et qui font toujours partie de la série de systèmes d’exploitation. Les utilisateurs pouvaient également sélectionner les programmes Write (traitement de texte), Clock, Reversi (jeu de société), Clipboard et Calendar à partir de l’interpréteur de commandes MS-DOS.

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Vous pouvez voir à quoi ressemblait Windows 1.0 sur cette page page de l’émulateur IBM PC. Cliquez Plein écran pour agrandir la fenêtre de cet émulateur. Essayez de lancer quelques programmes à partir de MS-DOS Executive et de les réduire à la barre de programmes en double-cliquant sur la barre de titre de leur fenêtre. Vous pouvez passer d’un programme à l’autre en cliquant sur leur icône dans la barre, de la même manière que sur les plates-formes Windows actuelles.

La révolution Windows commence.en 1995

Microsoft a retardé la sortie de Windows 1.0 en y apportant d’autres modifications et perfectionnements. L’histoire de Windows a commencé lorsque la première version publique de Windows 1.0 est devenue disponible en novembre 1985, deux ans après que Microsoft l’ait annoncée. Microsoft a lancé Windows 1.0 aux États-Unis à un prix abordable de 99 dollars.

Les utilisateurs n’ont pas vraiment été époustouflés par Windows 1.0 lorsqu’ils ont mis la main dessus. Le premier système d’exploitation Windows présentait une compatibilité logicielle quelque peu limitée et des problèmes de performance. De nombreuses revues de l’époque ont qualifié Windows 1.0 d’échec. La plupart des utilisateurs ont donc préféré s’en tenir aux commandes MS-DOS pendant le reste des années 1980.

Les PC des années 1980 n’étaient pas tout à fait prêts pour les systèmes d’exploitation à interface graphique. Les exigences beaucoup plus lourdes des systèmes d’exploitation graphiques rendaient les problèmes de performance inévitables avec le matériel limité de l’époque. Le matériel PC a eu besoin de sept à dix ans pour progresser avant que la révolution Windows ne commence vraiment en 1995.

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C’est en 1995 que Windows a enfin fait son entrée sur le marché. L’ajout du menu Démarrer et d’une barre des tâches complète à Windows 95 (dont l’histoire de la barre des tâches Windows vous en dit un peu plus) a fait toute la différence. Les PC du milieu des années 1990 étaient donc bien mieux équipés pour gérer les plates-formes à interface graphique. Après cela, la série de systèmes d’exploitation Windows a pris le contrôle du marché des ordinateurs de bureau, et le monde s’est éloigné de MS-DOS.

Windows a gagné la guerre des systèmes d’exploitation graphiques

L’annonce par Microsoft de Windows 1.0 en novembre 1983 a sans aucun doute marqué le début de quelque chose d’énorme qui a fini par rendre les PC beaucoup plus accessibles. Même si Windows 1.0 n’a pas pris d’assaut les magasins dans les années 1980, il a tout de même donné le coup d’envoi de ce qui allait devenir la série de systèmes d’exploitation pour PC la plus importante au monde. Bill Gates a proclamé que Windows était l’avenir lorsque Microsoft a dévoilé son premier système d’exploitation graphique, et cette prophétie s’est avérée exacte.

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