Qu’est-ce que le protocole Matrix et comment fonctionne-t-il ?

La plupart des plateformes que nous utilisons pour communiquer entre nous en ligne sont liées à un seul fournisseur. Mais il n’y a aucune raison technique pour que les choses soient ainsi. Il existe des moyens de discuter en ligne qui offrent un plus grand degré de confidentialité et de liberté. Matrix est l’un de ces moyens.

Qu’est-ce que le protocole Matrix ?

Matrix est une norme ouverte pour la communication en temps réel. Plus précisément, il vous permet de communiquer entre différents fournisseurs de services. Pensez au fonctionnement du courrier électronique. Si vous avez une adresse e-mail ProtonMail, vous n’êtes pas limité à parler uniquement aux autres utilisateurs de ProtonMail. Matrix offre la même liberté de chat en ligne.

Matrix est l’une des nombreuses applications et services disponibles pour vous aider à décentraliser votre activité en ligne de cette manière. Ensemble, ils sont connus sous le nom de Web décentralisé (ou Fediverse), et avec eux, vous pouvez prendre le contrôle de votre vie numérique, aujourd’hui.

Matrix n’est pas la première tentative de décentralisation du chat.

XMPP, le protocole extensible de messagerie et de présence, l’a déjà fait pour la messagerie instantanée, où il a servi de base à Google Talk, Facebook Messenger et WhatsApp (qui sont tous devenus de plus en plus verrouillés). De plus, comme XMPP est extensible, il a évolué pour gérer également les appels VoIP et le chat vidéo.

Matrix est un protocole plus récent conçu pour faire tout cela depuis le début, de la même manière que nous nous sommes habitués à discuter sur nos appareils. Pourtant, ce n’est pas seulement cette capacité qui rend Matrix intéressant, mais comment Matrix fonctionne.

Comment fonctionne le protocole Matrix ?

La Fondation Matrix.org décrit Matrix non pas comme un protocole mais comme un magasin de conversation décentralisé. Il n’y a pas de point de défaillance unique, tel qu’un serveur centralisé, dans Matrix. Lorsque vous communiquez avec quelqu’un, les données sont partagées entre tous les serveurs, les utilisateurs participant à la conversation. Si votre serveur tombe en panne, la conversation peut continuer ailleurs jusqu’à ce que votre serveur se remette en marche.

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C’est un effort pour démocratiser la communication. Chaque serveur a la même propriété sur les conversations et l’auto-souveraineté sur les données des utilisateurs. Ces serveurs peuvent être auto-hébergés à la maison ou sur un serveur privé virtuel ou hébergés par une organisation, une entreprise ou une communauté. Cela contraste avec toutes les principales plates-formes commerciales, telles que Discord, où l’entreprise possède les serveurs auxquels tout le monde se connecte et, par conséquent, toutes les données. Et si ces serveurs tombent en panne, personne ne peut communiquer.

Ce n’est pas là que s’arrêtent les contrastes. Alors que quelqu’un sur Twitter ne peut pas envoyer de message direct à quelqu’un sur Facebook, Matrix est interopérable de par sa conception. Vous pouvez configurer votre compte Skype, votre compte Discord et votre compte Slack afin que, peu importe où quelqu’un vous envoie un message, vous le voyiez dans votre client Matrix et vous puissiez répondre à n’importe lequel d’entre eux à partir d’un seul endroit. Matrix fait référence à cette fonctionnalité comme faire le pont.

Comment utiliser la matrice

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Pour commencer à communiquer à l’aide du protocole Matrix, vous avez besoin d’un client Matrix. Il s’agit de l’application dont vous verrez l’icône dans le tiroir de votre application, sur votre bureau ou dans votre barre des tâches.

La Fondation Matrix.org recommande Element comme ce qui se rapproche le plus d’un produit phare. Il présente ce que Matrix peut faire et est multiplateforme, vous pouvez donc l’installer sur le système d’exploitation de bureau ou mobile de votre choix.

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Element n’est pas seul, et il existe de nombreux clients parmi lesquels choisir. Certains sont adaptés à un système d’exploitation spécifique ou, sous Linux, à un environnement de bureau spécifique, tel que Fractale pour GNOME et NéoChat pour KDE Plasma. D’autres sont créés à l’aide d’un langage de programmation ou d’une boîte à outils spécifique, tels que FluffyChat fait avec Go et Mirage avec Qt et Python. Chacun prend en charge un degré variable de fonctionnalités Matrix.

Vous devrez également choisir un serveur pour héberger votre compte. Vous pouvez opter pour l’auto-hébergement si vous voulez un contrôle maximal sur vos données et apprécier cette liberté que vous n’avez pas avec les grands réseaux commerciaux. Mais cela vient avec une complexité supplémentaire, et ce n’est guère nécessaire. Si vous voulez simplement être opérationnel et commencer à discuter aussi rapidement que vous le feriez sur n’importe quelle autre plate-forme, vous pouvez également le faire. Le point de départ le plus simple est peut-être app.element.io.

Votre ID utilisateur Matrix apparaît au format suivant.

Cela s’apparente à une adresse e-mail ou à votre identifiant sur Mastodon. Sur une plate-forme centralisée, tout le monde est sur les mêmes serveurs, donc un nom d’utilisateur seul peut suffire. Sur les réseaux fédérés, vous devez désigner un nom d’utilisateur et le serveur sur lequel ce nom d’utilisateur peut être formé. Gardez à l’esprit que le terme « serveur » est utilisé de manière vague ici. Techniquement, un service comme Instagram dispose de nombreux serveurs traitant des quantités inimaginables de données, mais pour l’utilisateur final, ces nombreux serveurs apparaissent comme un seul.

Quelles sont les fonctionnalités de Matrix ?

Matrix gère toutes sortes de communication, mais la communication est un terme très large. Alors, que pouvez-vous réellement faire avec Matrix ?

  • Messagerie instantanée individuelle
  • Salles de discussions
  • Appels vidéo
  • Appels audio
  • Partage de fichiers
  • Autres fonctions de pont sans rapport avec la communication
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La comparaison la plus directe avec un service similaire à Matrix serait Discord. Mais en plus de la fédération de Matrix, il existe également une prise en charge du chiffrement de bout en bout. Ainsi, en plus d’une plus grande propriété sur vos données, vous bénéficiez également d’un plus grand degré de confidentialité.

Encore une fois, il y a aussi des ponts. Bien que l’expérience ne soit pas transparente, Matrix est l’une des meilleures options de nos jours pour utiliser un seul client pour gérer toutes vos différentes plates-formes de messagerie. Vous pouvez également relier les services qui ne sont pas utilisés pour communiquer avec les autres, comme recevoir des mises à jour sur les nouveaux messages vers un flux RSS.

Vous pouvez même relier Matrix à Twitter, mais si vous voulez une alternative décentralisée à part entière, vous voudrez peut-être envisager Mastodon à la place.

Devriez-vous utiliser Matrix ?

Comme pour toute plateforme de communication, la question se résume à quelles plateformes vos amis, votre famille ou vos collègues utilisent-ils ? Sont-ils prêts à changer ? Ou vous contentez-vous de vous connecter avec des personnes qui utilisent déjà Matrix ? Encore une fois, il existe déjà des canaux que vous pouvez rejoindre pour parler à des inconnus d’intérêts communs.

Même si personne dans votre entourage n’utilise Matrix, vous pouvez toujours adopter Matrix par vous-même et vous connecter à la plate-forme qu’ils utilisent.

Matrix est une technologie passionnante et un exemple de la manière dont la communication en ligne pourrait être réalisée. Si c’est une vision que vous partagez, inscrivez-vous et aidez à la concrétiser.

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