Qu’est-ce que la mémoire à double canal et comment fonctionne-t-elle ?

La mémoire vive (RAM) est l’un des éléments les plus importants pour les performances d’un ordinateur. Elle stocke les programmes ouverts, les fichiers et même certaines parties du système d’exploitation. C’est pourquoi, lors de la mise à niveau de votre ordinateur, la mise à niveau de la mémoire vive est souvent l’une des principales options. Elle est relativement peu coûteuse et apporte des améliorations considérables en termes de vitesse.

Cependant, quelques questions peuvent se poser lors de la mise à jour de la mémoire vive. L’une d’entre elles est de savoir s’il est préférable de tout placer dans un seul emplacement ou d’utiliser plusieurs modules, connus sous le nom de mémoire à canal unique, à canal double et parfois à canal quadruple.

Que sont les canaux de RAM ?

La plupart des cartes mères disposent d’au moins deux emplacements pour les modules de mémoire vive. Certains ordinateurs portables disposent d’une mémoire soudée à côté d’un emplacement libre (et certains n’utilisent que de la mémoire vive intégrée qui ne peut pas être mise à niveau). Toutefois, il existe généralement au moins un emplacement pour les mises à niveau. Les ordinateurs de bureau en ont souvent quatre ou plus.

Lorsqu’un seul emplacement de mémoire est utilisé, la RAM fonctionne dans une configuration à canal unique. Cela signifie que toute la RAM fournie provient du même endroit – cet emplacement.

Mais les processeurs des ordinateurs peuvent accéder à la mémoire vive à partir de plusieurs emplacements en même temps. C’est ce que signifie la RAM multicanal : avoir des modules de RAM installés dans plus d’un des espaces disponibles.

Si deux emplacements sont utilisés, il s’agit d’une configuration à double canal. Si quatre emplacements sont utilisés, il s’agit d’une configuration à quatre canaux. La configuration triple canal, dans laquelle – vous l’avez deviné – trois emplacements sont occupés, est moins courante, mais elle est également possible.

Par exemple, la carte mère illustrée ci-dessus dispose de quatre emplacements de RAM (les longues lignes blanches verticales au centre gauche). Si cette carte mère prend en charge un maximum de 64 Go de RAM, chaque emplacement de RAM peut probablement accueillir un module de RAM de 16 Go maximum. Si c’est le cas et qu’un utilisateur tente d’installer deux modules de 32 Go (pour atteindre la limite de 64 Go de RAM), l’ordinateur ne reconnaîtra que 16 Go pour chaque emplacement ou, pire encore, ne fonctionnera pas du tout.

Toutefois, il ne s’agit pas d’une règle universelle. Différentes cartes mères prennent en charge différentes quantités de mémoire vive par emplacement. Par exemple, vous pouvez trouver une autre carte mère avec quatre emplacements et une limite de 64 Go de RAM qui prend en charge des modules de RAM de 2 x 32 Go ou de 4 x 16 Go. La seule façon de le savoir est de vérifier les spécifications de la carte mère avant d’acheter ou de mettre à niveau votre RAM.

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Notez également que la génération de RAM détermine la quantité maximale de RAM par emplacement. Les cartes mères utilisant de la RAM DDR4 sont limitées à 64 Go par emplacement, car c’est la taille maximale des modules DDR4. Si vous disposez d’une carte mère DDR5, ce chiffre passe à 256 Go par module.

Plus de mémoire, une mémoire plus rapide ou plus de canaux ?

Cela nous amène à nous poser des questions : Faut-il utiliser plus de mémoire dans une configuration à canal unique et quelles sont les situations dans lesquelles il est préférable d’avoir plusieurs modules de RAM plus petits ?

La réponse dépend de deux facteurs : 1) le montant que vous êtes prêt à dépenser et 2) les goulets d’étranglement de votre ordinateur.

La première est que, quel que soit votre ordinateur, l’achat d’un seul module de 16 Go est presque toujours moins cher que l’achat de deux modules de 8 Go. Les puces d’un module de 16 Go sont plus chères, mais deux modules de 8 Go signifient que le fabricant a doublé le coût des composants tels que les dissipateurs thermiques, l’emballage et l’expédition. Et ces coûts seront répercutés sur vous, le client final.

La différence peut être minime, selon l’usage que vous faites de votre machine. Les modules de mémoire vive ordinaires pour les ordinateurs de bureau, par exemple, n’auront que quelques dollars d’écart si l’on compare une mémoire à canal unique à une mémoire à canal double. En revanche, la différence est plus marquée pour les mémoires de performance destinées aux PC de jeu ou à des utilisations professionnelles telles que le montage vidéo.

Crédit photo : Oasishifi/Shutterstock

En général, il est préférable d’avoir plusieurs modules avec moins de RAM, car le processeur pourra accéder à tous les modules en même temps. Comme chaque canal est lu/écrit séparément, il est plus rapide de le faire sur deux modules de 8 Go fonctionnant côte à côte que sur un seul de 16 Go, car la vitesse de lecture/écriture sera doublée.

En parlant de vitesse, nous en arrivons au deuxième point. Si les taux de lecture/écriture ne sont pas importants dans votre configuration, il est préférable d’opter pour des modules moins nombreux mais plus grands, ce qui vous permettra d’économiser de l’argent. En revanche, si vous cherchez à maximiser les performances, il est préférable d’opter pour des modules multicanaux.

La vidéo ci-dessous montre l’ampleur de la différence pour les jeux. En utilisant exactement les mêmes paramètres graphiques pour tous les titres testés, une configuration à double canal avait au moins 10 à 15 % de taux de rafraîchissement en plus, se situant à 20-25 % la plupart du temps. Dans certains cas (notamment Watch Dogs 2), le taux de rafraîchissement a doublé.

Mais, même si vous voulez l’option la plus rapide possible, si votre carte mère ou votre CPU n’est pas à la hauteur, même une configuration quadricanal ne sera pas d’une grande aide. Elle sera probablement plus rapide qu’une configuration monocanal, mais la différence ne sera pas aussi perceptible. Vérifiez donc l’ensemble de votre configuration avant d’acheter, afin de ne pas gaspiller votre argent.

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Il est également possible d’acheter des modules de mémoire plus rapides au lieu de modules plus grands. Si vous passez d’une mémoire vive d’entrée de gamme à une mémoire vive haut de gamme en un seul achat, mais que vous ne pouvez ou ne voulez pas utiliser une configuration multicanal, vérifiez la fréquence de votre mémoire actuelle et le maximum supporté par votre carte mère, car l’investissement dans une mémoire vive plus rapide pourrait donner un gain de performance similaire à l’utilisation de plusieurs slots.

Comment utiliser plus de canaux de mémoire

Après les explications ci-dessus, la question demeure : comment utiliser au mieux les canaux de mémoire ? Voici quelques conseils. Nous nous en tiendrons à des exemples à deux canaux pour faciliter les choses, mais les points suivants s’appliquent aux configurations à trois et quatre canaux.

Avant toute chose : dans la mesure du possible, utilisez toujours des modules du même fabricant ayant la même capacité et la même vitesse. Bien que cela soit utile car vous saurez que toute votre mémoire a été achetée pour fonctionner à l’unisson, il ne s’agit pas d’une règle stricte ; c’est l’un des nombreux mythes courants sur la RAM.

Si ce n’est pas possible, essayez de garder les spécifications des modules aussi similaires que possible, car chaque module de RAM fonctionnera à la même vitesse que le module le plus lent. Par exemple, si vous avez deux bâtons de RAM et que l’un fonctionne à 2 400 MHz, mais que l’autre fonctionne à 2 133 MHz, l’ensemble de la configuration sera automatiquement ralentie à 2 133 MHz.

Les modules de différentes capacités sont également courants. Vous avez acheté un ordinateur portable avec 8 Go de mémoire vive, mais vous avez ensuite eu la possibilité d’acheter un module de 16 Go pour l’autre emplacement ? Les choses ne fonctionneront pas de manière optimale, mais elles ne seront pas terribles non plus.

Voici ce qui se passe dans ce scénario : sur les 24 Go (8 Go + 16 Go) disponibles, 16 Go (8 Go du module d’origine et 8 Go du nouveau module) fonctionneront dans une configuration à double canal. Les 8 Go restants du second module seront également utilisables, mais plus lentement, car cette partie fonctionnera à des vitesses monocanal. La carte mère et le système d’exploitation travaillent de concert pour détecter automatiquement ce type de configuration et donneront la priorité à la partie bicanal de votre mémoire vive chaque fois qu’ils le pourront. La partie à canal unique ne sera utilisée que s’il n’y a pas de mémoire plus rapide disponible.

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Cette technologie est appelée double canal hybride ou double canal asynchrone. Pour les processeurs Intel, il s’agit du RAM Flex Mode. Les processeurs AMD prennent également en charge cette fonctionnalité, mais AMD ne lui donne pas de nom spécifique. Toutefois, cette configuration n’est pas recommandée pour les systèmes exigeant des performances élevées, comme les PC de jeu, car les tâches gourmandes en mémoire vive ne sont pas toujours compatibles avec les configurations hybrides à double canal.

Différentes RAM pour différents besoins

La gestion de la mémoire vive peut s’avérer délicate. Cependant, lorsque les principes sont expliqués, les choses sont beaucoup plus simples.

Pour les personnes dont le budget est serré ou qui sont confrontées à d’autres goulets d’étranglement, optez pour des modules de RAM moins nombreux mais plus grands. Une mémoire vive à deux ou quatre canaux est préférable si vous pouvez dépenser plus d’argent pour un ordinateur plus rapide.

N’oubliez pas : La RAM n’est pas la seule possibilité d’améliorer les performances. Obtenir un stockage plus rapide, comme des disques SSD NVMe, ou un processeur avec des vitesses plus élevées et plus de cache pourrait être un meilleur investissement que la mise à niveau de votre mémoire.

Comment fonctionne le double canal de mémoire ?

Une configuration de mémoire à double canal est une configuration dans laquelle vous disposez de deux barrettes de mémoire similaires. Votre carte mère les utilise toutes les deux pour fonctionner en mode double canal. L’emplacement de chaque mémoire est réparti sur les deux barrettes afin d’améliorer la vitesse de la mémoire en la doublant au lieu d’en placer une dans l’autre.

Qu’est-ce que la mémoire double canal ?

La mémoire vive à double canal est une version de la mémoire multicanal. Toutes les versions de la RAM multicanal augmentent la vitesse de transfert des données en ajoutant plus de canaux de communication entre la mémoire et le contrôleur de mémoire.

Qu’est-ce qui est mieux : deux canaux ou plus de RAM ?

Le double canal est presque toujours préférable, mais avoir 1 au lieu de 2 bâtons de RAM n’est pas la pire chose qui puisse vous arriver. Lorsque vous choisissez des modules de RAM, voici une liste de facteurs qui auront un impact sur les performances de votre PC, du plus important au moins important : Capacité (en GBytes, plus elle est élevée, mieux c’est) RAM assortie (achetez la RAM dans un KIT)

Quel est l’avantage de la mémoire vive à double canal ?

La configuration à double canal permet d’augmenter considérablement la bande passante de la mémoire, c’est-à-dire la vitesse à laquelle les données peuvent être transférées entre la mémoire vive et le processeur. Cela peut conduire à des performances plus rapides du système, en particulier dans les tâches qui dépendent d’un accès rapide à de grandes quantités de données.

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