Comment éviter les schémas pyramidaux et de Ponzi en crypto-monnaies ?

Depuis le lancement du bitcoin (BTC) en 2009, les crypto-monnaies se sont considérablement développées et ont été adoptées par le plus grand nombre. Toutefois, l’essor des actifs numériques a donné lieu à diverses escroqueries, notamment des systèmes de Ponzi et des systèmes pyramidaux.

L’objectif simple de ces escroqueries est de vous escroquer, ainsi que d’autres investisseurs en crypto-monnaies qui ne se doutent de rien. Qu’est-ce qu’une arnaque à la Ponzi ou une arnaque pyramidale et comment pouvez-vous l’éviter ?

Comprendre les arnaques à la Ponzi et les arnaques pyramidales dans l’industrie des crypto-monnaies

Les arnaques à la Ponzi et pyramidales dans le secteur des cryptomonnaies impliquent des acteurs malveillants qui attirent et escroquent des investisseurs sans méfiance désireux de réaliser des profits. Malgré leur mode opératoire différent, les deux escroqueries promettent des gains massifs provenant d’opérations financières supposées légitimes, mais les investisseurs participants finissent généralement par essuyer d’énormes pertes.

Qu’est-ce qu’une chaîne de Ponzi en cryptomonnaies ?

Dans les pyramides de Ponzi cryptographiques, des acteurs malveillants démarchent de nouveaux investisseurs en leur promettant des retours sur investissement massifs. Ces fraudeurs vantent divers plans d’investissement tels que le staking, le crypto trading automatisé ou le crypto arbitrage trading, mais ils paient en réalité les premiers investisseurs en utilisant les fonds des nouveaux investisseurs.

Un organisateur de pyramide de Ponzi cryptographique peut inviter les investisseurs à acheter un nouveau jeton, disons « XYZ », ou à prêter leurs jetons existants, peut-être des BTC. Ces organisateurs frauduleux promettraient probablement un taux d’intérêt massif, affirmant qu’ils généreraient des revenus à mesure qu’ils investissent ou engagent vos actifs. Ils capitalisent généralement sur les tendances actuelles, donc si la mise en jeu de crypto-monnaies est en vogue, ils promettront de mettre en jeu vos actifs de manière particulièrement lucrative.

Si vous investissez tôt, vous pourriez être payé et considérer le système comme légitime. Il s’agit en fait d’un stratagème pour faire mousser l’escroquerie. En règle générale, la plupart des participants s’inscrivent plus tard, investissent leurs avoirs et espèrent des gains massifs. Mais après avoir investi des sommes considérables, les escrocs retirent tous les crypto-actifs et s’enfuient.

Les schémas de Ponzi peuvent également s’effondrer s’il n’y a pas de nouveaux investisseurs. Comme il n’y a pas d’afflux, il n’y aura aucun moyen de générer des rendements pour les investisseurs. À ce stade, les escrocs prendraient ce qui est disponible et s’enfuiraient.

Exemples de pyramides de Ponzi en crypto-monnaies

Le terme « pyramide de Ponzi » a été créé par Charles Ponzi, qui a promis aux investisseurs un retour sur investissement de 50 % pour un prétendu investissement dans des coupons postaux internationaux. Ponzi a payé les premiers investisseurs en utilisant les fonds des nouveaux investisseurs et s’est enfui après avoir rassemblé une somme d’argent satisfaisante.

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De même, en 2013, Trendon T. Shavers et sa société, Bitcoin Savings and Trust (BTCST), ont promis aux investisseurs un intérêt hebdomadaire d’environ 7 % sur la base d’opérations d’arbitrage sur le marché du bitcoin. Cependant, BTCST ne vendait ni n’achetait de bitcoins. Après avoir facturé Shavers et son entreprise, la Securities and Exchange Commission (SEC) a indiqué qu’il avait réalisé un bénéfice net de plus de 164 000 dollars.

Depuis lors, plusieurs pyramides de Ponzi en cryptomonnaies ont été révélées, notamment Bitconnect, Regalcoin et Mining Max. Ces escroqueries sont apparues sous diverses formes – fausses plateformes d’échange de cryptomonnaies, services de mise en gage, solutions de prêt, services d’exploitation minière en nuage et robots d’échange. En fin de compte, ils ont conduit à la perte des fonds des investisseurs.

Qu’est-ce qu’un système pyramidal en crypto-monnaie ?

Dans le cadre d’un système pyramidal de crypto-monnaies, l’escroc initial recrute d’autres investisseurs qui, à leur tour, recrutent d’autres investisseurs, et ainsi de suite. À première vue, ce système ressemble à une campagne de marketing multi-niveaux (MLM), dans laquelle les ventes sont réalisées par un réseau de personnes, de groupes et d’entreprises. Toutefois, contrairement au MLM, les systèmes pyramidaux de crypto-monnaies ne proposent pas de produits légitimes.

Comme dans le cas des pyramides de Ponzi, ceux qui se trouvent au sommet de la pyramide gagnent plus d’argent et ceux qui se trouvent à la base en perdent. Si les investisseurs en cryptomonnaies invitent davantage de participants, ils peuvent gagner davantage car l’argent va du bas vers le haut.

Dans les pyramides de Ponzi cryptographiques, les fraudeurs présentent une opportunité d’investissement, comme le droit d’acheter un actif numérique et de le vendre à un prix plus élevé. Et chaque investisseur doit payer son recruteur pour avoir une chance de gagner ce droit. Ensuite, le recruteur versera une certaine partie des frais à ceux qui se trouvent à des niveaux plus élevés de la pyramide.

Exemples de systèmes pyramidaux de crypto-monnaies

Crédit photo : Ronny Martin Junnilainen/Wikimedia Commons

En décembre 2022, le Ministère de la Justice a annoncé que Karl Greenwood, cofondateur de OneCoin, avait plaidé coupable à des accusations de fraude et de blanchiment d’argent après avoir proposé un système pyramidal de crypto-monnaie d’un milliard de dollars. Greenwood et Ruja Ignatova ont lancé OneCoin en 2014, proposant ONECOIN, un crypto-actif frauduleux, par le biais d’un réseau MLM mondial.

Les fraudeurs ont prétendu que le faux jeton serait la prochaine grande chose, probablement en train d’évincer le Bitcoin. Cela a conduit de nombreux investisseurs à recruter de plus en plus de participants jusqu’à ce que plus de 4 milliards de dollars aient été investis. Greenwood et Ignatova ont manipulé le prix du faux jeton sur le faux échange de crypto-monnaie de 0,5 € à plus de 29 €, séduisant des investisseurs sans méfiance jusqu’en 2017.

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10 Signes communs des systèmes de Ponzi et de Pyramide en crypto-monnaies

Alors que les schémas de Ponzi crypto exigent des investissements dans des actifs numériques, les schémas pyramidaux crypto exigent que vous payiez des frais, que vous achetiez des actifs numériques et que vous recrutiez d’autres investisseurs. Voici d’autres signes de systèmes de Ponzi et de systèmes pyramidaux dans l’industrie des crypto-monnaies :

  1. Malgré la volatilité du marché des cryptomonnaies, ces escroqueries promettent généralement des retours sur investissement extrêmement élevés et réguliers.
  2. Parfois, les systèmes de Ponzi et pyramidaux dans le secteur des crypto-monnaies prétendent ne présenter que peu ou pas de risques pour les investisseurs.
  3. Si les membres de l’équipe d’un projet crypto sont anonymes, il pourrait s’agir d’un projet d’escroquerie.
  4. Lorsque les entreprises de crypto-monnaies utilisent des campagnes de marketing massives, élaborées et tape-à-l’œil, il est probable qu’elles promeuvent un projet d’escroquerie.
  5. Les escroqueries pyramidales et à la Ponzi en crypto-monnaie sont en grande partie proposées par des entreprises non agréées, non enregistrées et non réglementées.
  6. En général, les entreprises qui proposent ces schémas ont des frais, des commissions et des structures d’investissement complexes.
  7. Ces organisations disposent également d’une documentation limitée, voire inexistante – pas de livre blanc ni de feuille de route.
  8. Un autre signe commun est qu’il n’y a pas d’exigences en matière d’investissement ; tout le monde est généralement autorisé à investir et à gagner dans les systèmes crypto Ponzi et pyramidaux.
  9. Si vous avez investi dans un projet frauduleux, vous remarquerez peut-être que vous ne pouvez pas encaisser vos investissements ou que les organisateurs ne cessent de vous suggérer de rouler vos investissements.
  10. Vous pourriez également remarquer des erreurs dans les relevés de compte ou les calculs de paiement lorsque vous examinez les documents d’investissement.

Comment éviter les systèmes de Ponzi et de pyramide en crypto-monnaie ?

Malgré l’importance croissante des systèmes crypto Ponzi et pyramidaux, ils continuent de se développer. Il est de votre responsabilité de vous protéger contre ces escroqueries. Voici quelques mesures à prendre pour éviter d’en être victime :

  • Avant d’investir dans une crypto-monnaie, faites vos propres recherches. Examinez les livres blancs, les sources d’information vérifiées, les évaluations des investisseurs et les affiliations aux projets.
  • Assurez la responsabilité en confirmant le visage ou l’équipe derrière chaque projet crypto. avant de s’impliquer. Vous pouvez également vérifier le sentiment du public à l’égard de l’équipe – s’il est favorable.
  • Vérifiez les licences, les certifications et les affiliations. Assurez-vous que chaque organisation cryptographique avec laquelle vous traitez respecte les directives réglementaires pertinentes. S’il s’agit d’un projet de finance décentralisée (DeFi), vérifiez les audits indépendants et autres certifications pertinentes.
  • Ne vous laissez pas influencer par des promesses de rendements massifs. Le marché des crypto-monnaies reste volatil et tout investissement comporte un certain risque.
  • Soyez vigilant si vous apprenez l’existence d’un projet cryptographique par le biais d’offres et de messages non sollicités. Cela pourrait signifier que l’organisation a eu recours à des campagnes de marketing massives pour attirer des investisseurs peu méfiants.
  • N’investissez jamais plus que ce que vous pouvez supporter de perdre. Tout investisseur avisé en cryptomonnaies a une stratégie d’investissement. N’investissez pas davantage en raison de promesses de rendement « sûres ».
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Que faire après avoir été victime d’une chaîne de Ponzi et d’une pyramide en crypto-monnaies ?

Si vous avez de la chance, vous pouvez retirer une partie de votre investissement avant que le système ne s’effondre. Après avoir récupéré vos actifs, ou même si vous ne pouvez pas les récupérer, vous devez signaler l’escroquerie à vos agences locales d’application de la loi, à l’organisme de réglementation des valeurs mobilières de votre État, à la SEC, à la Financial Industry Regulatory Authority (FINRA) ou à la Federal Trade Commission (FTC).

Vous pouvez également informer les autres investisseurs sur les systèmes de Ponzi et les systèmes pyramidaux de crypto-monnaies, afin que des rendements fictifs extraordinaires ne les induisent pas en erreur.

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Les crypto-monnaies sont-elles un système de Ponzi ou un système pyramidal ?

Les crypto-monnaies comme le bitcoin fonctionnent de la même manière que les systèmes de Ponzi, selon des critiques comme Roubini et Quinn, les nouveaux investisseurs payant les premiers investisseurs parce qu’aucun flux de trésorerie réel n’est produit.

En quoi les crypto-monnaies ne sont-elles pas des pyramides de Ponzi ?

Soyons clairs : bien que de mauvais acteurs utilisent les crypto-monnaies comme moyen de mener des opérations de type Ponzi, les crypto-monnaies elles-mêmes ne sont pas des opérations de type Ponzi. D’une part, les jetons comme le bitcoin (BTC) et l’éther (ETH) conservent leur valeur, même dans les marchés baissiers, et ne dépendent pas d’un afflux d’argent frais pour rembourser les investisseurs.

L’investissement dans les crypto-monnaies est-il un système pyramidal ?

Non, Messieurs les conseillers, les crypto-monnaies ne sont pas une pyramide de Ponzi.

Comment éviter les systèmes de Ponzi et les systèmes pyramidaux ?

Voici quelques conseils supplémentaires pour vous aider à éviter les systèmes pyramidaux :

  • Recueillez toutes les informations concernant l’entreprise, ses dirigeants et ses produits ou services.
  • Vérifiez s’il existe une demande pour le produit ou le service.
  • Demandez si vous devez acheter un produit pour devenir distributeur.
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